「競馬=ギャンブル」と嫌悪感を抱く人へ!「馬券=入場料、観戦料」である


(C)Yusuke Tsutaya

競馬は本当に楽しい。魅力がたくさんあって、知れば知るほど「ファンの数だけ楽しみ方がある」と実感します。

・予想を楽しむ
・純粋に馬や騎手を応援する
・血統から生まれたドラマに涙する
・かわいい馬を見てキュンキュンする

どうやって楽しむかは人それぞれ。決まった楽しみ方はありません。競馬ファン一人ひとりが、自分なりの楽しみ方を見つけていくことで競馬がもっと面白くなる。

だからこそ、競馬を一人でも多くの人に知ってほしい。そう、心から思います。そこで今回は競馬が抱える問題の一つに踏み込んでみます。その問題とは……

「競馬=ギャンブル」という固定概念

です。

競馬はギャンブルではありますが……

お金をかける以上、「競馬=ギャンブル」というイメージがつくのは仕方ありません。また、そういう側面があることは否めません。実際、特に娯楽が少なかった時代は競馬をギャンブルとしてのめり込む人が多かった。だから、悪いイメージがついてしまったのでしょう。

しかし、時代は変わってきています。上記したように、競馬の楽しみ方は多角化しています。馬券を買わないファンも増えているように感じますし、競馬を純粋なギャンブルとして楽しむ人は少なくなってきたのではないでしょうか?

昔はタバコの煙とおじさん臭いイメージが強かった競馬場も、いまやテーマパークのようになっています。足を運んでみると、家族連れや女性の方を見かけることが多くなりました。

(C)Yusuke Tsutaya

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JRAも「女性も競馬を楽しむ時代!」と称して「UMAJO」キャンペーンを積極的に行っています。

女性による女性のための競馬サイト『UMAJO』

「競馬=ギャンブル」は間違いではありませんが、ギャンブルは競馬を構築する要素の一部でしかなくなってきているのです。

「馬券=入場料、観戦料」と考える

ギャンブルに嫌悪感を抱く方は多いと思います。特に女性はギャンブルに敏感で「彼氏がハマっていたら嫌な趣味ランキング」のような女性誌の企画では必ず「ギャンブル」、「競馬」といった文字を目にします。

そんな現状を打破するために、ここで世の女性の皆さんに訴えたいことがあります。

身の丈に合わないお金の賭け方はよくないですが、身の丈に合っていれば多少のお金を賭けることは悪くないのではないでしょうか?

例えば、「馬券=入場料、観戦料」と考えてみてください。

テーマパークで遊んだり、スポーツを見たり、コンサートに行ったりする時、必ず入場料、観戦料が発生します。

東京ディズニーランド
入場料6900円

プロ野球
チケット代1500〜6000円
(プレミアムシートなど、より高額なチケットあり)


Jリーグ
チケット代2000〜6000円
(プレミアムシートなど、より高額なチケットあり)

AKB48全国ツアー2014
チケット代5000円

競馬場
入場料100〜200円

プロ野球やJリーグの場合は席によってピンきりですが、リーズナブルな外野席やゴール裏であっても2000〜3000円はかかります。

対する競馬場は、100〜200円しかかかりません。馬券を買った分が、入場料のかわりになるわけですから安いのは当たり前なのですが、それにしても安い。ほとんどタダです。

馬が走っていて、芝生があって、寝転がれて、近くにビールが売っていて、子どもを遊ばせる施設もある。そんな場所がタダでいいはずがありません。ですから、本来支払われるべき入場料の代わりに馬券を買う程度なら、それは「ギャンブル」と言えないのではないでしょうか?

馬券=愛のカタチ

繰り返しますが、身の丈に合わない賭け方はよくありません。借金をして競馬をやるキャプテン◯辺さんのような、身を滅ぼす賭け方はオススメできません(笑)。

ですが、競馬が好きで、競馬を応援する意味で、馬券を買うという行為は悪いことではないのです。

人は価値があると思うものにお金を払いたいと思う生き物です。「ミッキーに会えるなら」、「好きなチームを応援できるなら」、「あの歌手の歌を聞けるなら」と思って、入場料や観戦料という形でお金を払います。言ってみれば、それは「愛のカタチ」なのです。

競馬の場合、その「愛のカタチ」が「馬券」というだけで、馬券を買うという行為が「=ギャンブル」、「=悪いこと」と置き換えられるのが正しいことだとは思えません。


「競馬=ギャンブル」と思っている方がこの記事を読み終わった時、少しでも違った印象を持ってくださったなら嬉しい限りです。

4月から本格的な競馬のシーズンが始まりました。大きなレースもありますので、競馬場へ行ったことがない方はぜひ足を運んでみてはいかがでしょうか? きっと競馬に、違った印象を受けると思いますよ!

【文】=西島彩(競馬TIMES編集部)

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