カテゴリー:コラム

【桜花賞2015有力馬診断】ルージュバック…不安視される経験不足と血統

(C)Minafl

2015年のクラシックが開幕します。第1弾は牝馬クラシック初戦の桜花賞。タレント揃いのレースで、各馬にどんな強調材料と不安要素があるのでしょうか?

『競馬TIMES』では、編集長であり競馬ライターのJINによる有力馬診断を掲載します。初回となる今回はルージュバックを取り上げます。

ルージュバック

素質の高さに疑いの余地はない。特に巷で言われている百日草特別は秀逸だった。

後に京成杯を制したベルーフと、毎日杯を勝ったミュゼエイリアンに0.4秒差以上をつける圧勝劇を演じた。楽な手応えで33.3秒の上がりを使った姿に、翌年のオークス馬の姿を見たと思った方も多かったはずだ。

続くきさらぎ賞でもポルトドートウィユやアッシュゴールドを寄せ付けずに完勝している。牡馬相手にこれだけの実績を残してきたわけだから、桜花賞で1番人気に支持されるのも納得だ。

では、そんなルージュバックに不安はないのか?

いや、そんなことはない。

例えば“経験不足”ではないだろうか?

キャリアを振り返ると、すべてのレースで中盤が緩んでいる。デビュー戦は残り4ハロンまで13秒台という超絶スローペース。百日草特別は4ハロン目から7ハロン目まで12秒台中盤の時計を刻み、きさらぎ賞でも三分割した中盤の3ハロンはすべて12秒台だ。

つまり、今までのキャリアでスローの瞬発力勝負しか経験していないことになる。

一方、桜花賞はよどみない流れになることが多い。中盤で脚を溜められないとなると、爆発的な末脚が発揮できない可能性は十分にありえる。

またマンハッタンカフェ産駒ということも気になる。マンハッタンカフェ産駒は総合力が高い一方で突出した能力を持つ馬が出にくい。事実、種牡馬リーディングの上位にいながら今まで輩出したGI馬は4頭のみ。その4頭にしても、中央GIを複数回勝った馬はいない。

特に牝馬で大成したのはレッドディザイアのみだ。

そう考えるとルージュバックを絶対的な存在と考えていいのか、疑問が生まれてくる。

最終的にどんな判断をするかは複数の検証項目から総合的に判断するが、少なくとも現段階では「絶対の存在ではない」と書いておきたい。

文=JIN(競馬ライター)


成功もありえる?ザサンデーフサイチが優駿スタリオンで種牡馬入り

(C) lunapark0531

ザサンデーフサイチが優駿スタリオンステーションで種牡馬入りすることが分かった。

エアグルーヴの5番目の仔として誕生したザサンデーフサイチは、2004年のセレクトセールで当時の国内史上最高額となる5億1450万円で落札された。競走成績は41戦3勝と振るわなかったが、血統背景が評価されて種牡馬する運びとなった。

超良血馬

前述のとおり、ザサンデーフサイチは超良血馬だ。父は菊花賞馬のダンスインザダーク、母は牝馬ながら天皇賞秋を制して1997年の年度代表馬となったエアグルーヴだ。エアグルーヴは繁殖牝馬としても優秀で、アドマイヤグルーヴやルーラーシップ、フォゲッタブル、グルヴェイグといった重賞ウィナーを輩出している。

また、すでに繁殖入りしたアドマイヤグルーヴは今年のクラシック戦線にドゥラメンテを送り出している。血統レベルの高さは折り紙つきだ。ザサンデーフサイチが種牡馬入りするのは、ある種当然の流れといってもいい。

競走成績と種牡馬成績は必ずしも比例しない

41戦3勝というキャリアは平凡だ。普通は種牡馬入りなどできない。しかし、これだけの血統だと、可能性にかけたくもなる。

なぜなら、競走馬として優秀だからといって、種牡馬として成功できるとは限らない。言い方を変えると、競走馬として大成できなかったとしても、種牡馬として成功するケースは稀にある。

例えばディープインパクトの全兄ブラックタイドは競走馬時代にGIを勝てなかった。しかし、種牡馬としてキタサンブラックやタガノエスプレッソといった重賞ウィナーを輩出している。また、ザサンデーフサイチの半兄サムライハートは現役時代、1000万条件しか勝てなかった。だが、種牡馬としてはローレルブレットやプレミアムブルーといった馬を輩出。一定の評価を得ている。

さらに海外ではフェアリーキングが有名だ。同馬は現役時代、1勝もできなかったが、大種牡馬サドラーズウェルズの全弟ということで種牡馬入り。すると、凱旋門賞馬エリシオやジャパンカップ馬ファルブラヴらを出して大成功を収めている。

反対にGIを何勝もして種牡馬入りした馬が全くダメだったという話は珍しくない。

通常、この戦績の馬が種牡馬として成功するのはかなり難しい。しかし、血統が恵まれているザサンデーフサイチなら、その可能性もあるのではないか。

鍵は繁殖牝馬

成功へのカギを握るのは、どの程度牝馬が集まるのかということだ。いくら良血といっても、現役時代の成績がひどすぎるため、なかなかいい牝馬は集まらないだろう。その中で結果を出し、地道に牝馬が集めていくのは大変なことだ。

もっとも、返す返す、血は超一流である。その可能性に期待し、今後を見守っていきたい。


キズナと武豊騎手に待ち受ける試練…天皇賞春と宝塚記念制覇は困難?

(C) pippin neat

キズナ(牡5)と武豊騎手に試練が訪れている。

4月5日に阪神競馬場で行われた産経大阪杯(GII/芝200m)に出走した彼らは、単勝1.4倍の圧倒的1番人気に支持された。秋に凱旋門賞への再挑戦を明言している日本のエースは、多くの期待を集めていた。

しかし、結果は連対を確保したものの、同じディープインパクト産駒のラキシス(牝5)に完敗。期待値が高かった分、落胆も大きく、武豊騎手は何度も首をひねった。すでに回顧で書いたように、この敗戦は期待値が高すぎただけであまり悲観視する内容ではなかった。

キズナと武豊騎手の敗北を悲観すべきではない理由とは?

もっとも、だからといって天皇賞春や宝塚記念で巻き返せるとは限らない。なぜなら、この2つのレースはキズナにとって、あまり条件のいいレースではないからだ。

ディープ産駒鬼門の長距離重賞

ディープインパクト産駒はマイルから2400mまで、幅広い距離で活躍している。しかし、天皇賞春のような長距離重賞はディープインパクト産駒にとって鬼門だ。

初年度産駒から数えて33頭が3000m以上の重賞に挑戦している。しかし、成績は(0−7−3−23)で勝ち馬はゼロだ。事実、キズナは昨年の天皇賞春で1番人気に支持されながら、4着に敗れている。

2着馬が7頭出ているため、“鬼門”を突破するのも時間の問題ではあるが、他の距離に比べて適正は低いのは確かだ。

荒れた阪神の馬場

宝塚記念は6月の下旬に行われる。梅雨の時期の阪神は馬場が荒れて重くなりがちだ。良馬場が得意なディープインパクト産駒にとって、歓迎できる馬場状態ではない。

実際、宝塚記念には7頭のディープインパクト産駒が挑戦したが、勝ち馬は1頭も出ていない。

真のスーパースターになれるか?

もっとも苦手な条件だからといって勝つ可能性がないわけではない。

少年ジャンプの世界では主人公が必ず逆境に直面する。そして試練を乗り越える姿に人々は心を揺さぶられる。多少適正がズレていたとしても、揺るぎない実力で他を圧倒する。それが、“真のスーパースター”だ。

キズナと武豊騎手は逆境に直面している。これからの2走は、キズナが真のスターホースか、並のスターホースなのかを測る、文字通りの“試金石”となる。


リアルインパクトが示した豪州遠征の価値と賞金1億円

(C)arima0208

オーストラリアのロイヤルランドウィック競馬場で4月6日にドンカスターマイル(GI/芝1600m)が行われ、リアルインパクト(牡7)が2着に入った。地元オーストラリアの3歳牡馬カーマデックに敗れはしたものの、斤量差(5キロ差)を考慮すると“誇れる2着”だったと言っていい。

改めてリアルインパクトの遠征を振り返ると、同馬にとっても日本競馬界全体にとっても、大変有意義なものになったと感じられる。改めてこの7歳馬が示した“道筋”を振り返ってみよう。

新たな選択肢

まずオーストラリア遠征が“現実的な選択肢”であることを示した。

日本ではマイル路線なら安田記念まで、中距離路線なら宝塚記念まで大レースがない。距離適性の関係で高松宮記念や天皇賞春に出られない馬は、春の目標を一つしか設定できないことになる。また、ドバイは一部の有力馬しか選択できない。

となると、1600mや2000mの大レースがあり、ドバイほどレベルが高くないオーストラリアは“現実的な選択肢”と言える。

日本馬が通用することを証明

リアルインパクトはジョージライダーステークス(GI/芝1500m)で1着、ドンカスターマイルで2着となった。

こういっては何だが、リアルインパクトは日本のマイル路線における“トップ・オブ・ザ・トップ”というわけではない。安田記念に出れば中穴人気くらいの存在だろう。

そんな馬が、適性さえ合えばオーストラリア最高峰のレースで通用することが分かった。リアルインパクトのみならず、日本の競馬関係者は勇気を得たことだろう。

日本に匹敵する高額賞金

リアルインパクトはこの遠征で112万豪ドル(約1億円)を手にした。内訳はジョージライダーSで60万ドル(1着賞金)、ドンカスターマイルで52万ドル(2着賞金)だ。

もちろん、好走しなければ賞金を手にすることはできないが、1度でも上位に入れば(少なくとも)遠征費の回収くらいはできる。うまく行けば日本で走るより高額の賞金を手にできる。事実、ドンカスターマイルの1着賞金は180万豪ドル(約1億6000万円)。安田記念の1着賞金1億円よりはるかに高い。

しかもGIで好走したとなると、種牡馬としての価値も上がる。日本でGIIやGIIIを勝つよりメリットは多いのだ。(ちなみにワールドエースは結果を出せなかったが、ドンカスターマイルで8着賞金7万5000豪ドル(約685万円)を手にしている。遠征費の回収とはいかないだろうが、これだけあれば少なくない“補填”にはなるはずだ)

春の豪州遠征は“トレンド”になる?

以上のように、リアルインパクトはオーストラリア遠征が価値のあるものだと示してくれた。

また、リアルインパクトの他にもトーセンスターダムとトゥザワールドがそれぞれGIで2着となった。以前にはハナズゴールやアドマイヤラクティがGIを制し、日本馬が豪州で十分通用することを証明している。

今後は豪州遠征が“トレンド”になっていくかもしれない。


怪物モーリス!“メジロ”の継承者は安田記念で通用するのか?

(C)Minafl

マイル路線に新星が誕生した。

4月5日に中山競馬場で行われたダービー卿チャレンジトロフィー(GIII/芝1600m)でスクリーンヒーロー産駒のモーリスが重賞初制覇を成し遂げた。最後は2着のクラリティシチーに0.6秒差をつける圧巻の勝利だった。

この勝利のどこが秀逸だったのか? 改めて振り返ってみたい。

最後の急坂で10.8秒

なんといっても圧巻だったのは最後の1ハロンだ。

中山競馬場は雨が降り、馬場が渋っていた。馬場が重たくなればスピードや切れ味は鈍る。そんな中でモーリスは上がり3ハロン33秒フラット、ラスト1ハロンは推定10.8秒(レースラップは10.8秒)を記録した。

中山といえば最後の直線には“心臓破りの坂”がある。普通は減速し、ラスト3ハロンは「加速―加速―減速」という数字を刻むことがほとんど。だが、公式のレースラップは「11.6―11.7―10.9」。おそらくモーリスはずっと加速ラップを刻んでいたはずだ。普通ではありえないラップといっていい。まさに“怪物”と呼ぶにふさわしい走りだった。

モーリスの魅力

当サイトではレース前からモーリスに注目していた。特に血統はとても魅力的である。その記事からモーリスの魅力を引用しよう。

将来のGI馬!?スクリーンヒーロー産駒モーリスに注目したい4つの理由

まず父スクリーンヒーローは優秀な種牡馬だ。繁殖牝馬の質に恵まれない中でミュゼエイリアン、グァンチャーレといった重賞ウィナーを輩出。GIではゴールドアクターが菊花賞で3着になっている。

さらに母系は生粋の“メジロ血統”だ。

母メジロフランシス
母母メジロモントレー
母母母メジロクインシー
母母母母メジロボサツ
母母母母母メジロクイン

特に母母のメジロモントレーはアメリカジョッキークラブカップ、アルゼンチン共和国杯など重賞3勝、オークスでは5着になった名牝だ。GIで勝ち負けしてもおかしくない血だし、大舞台で応援してくなる由緒正しき血統というわけだ。

安田記念で通用するのか?

ダービー卿CTの走りを見れば、「春のマイル王決定戦の安田記念でも……」と期待が広がる。

モーリスにとって好ましいデータを一つ紹介しよう。

日本の競馬界はサンデーサイレンスの登場以降、同系統の馬たちがGI戦線を世間している。ディープインパクト、ハーツクライ、マンハッタンカフェなど、主だった種牡馬はほとんどがサンデー系だ。

しかし、安田記念はサンデー系が苦手なレースとして知られている。過去10年でサンデー系の馬が優勝したのはわずかに3回。しかも3頭のうち2頭はGI5勝馬のダイワメジャーと、世界レーティング1位のジャスタウェイである。このレベルの馬でないと、サンデー系が安田記念を制することは難しい。

モーリスは父母父にサンデーサイレンスを持っているものの、父、母父ともに非サンデー系だ。安田記念に合った血統をしている。となると、「安田記念でも……」という期待は一層高まる。

マイル路線に現れた“怪物”はGIでも違いを示せるのか? もしそうなれば、貴重なサンデー系種牡馬として引退後にも夢は広がっていくはずだ。


競馬TIMESについて

keiba_times_atoz1

投稿・執筆者募集

093524

公式Twitter&FB

Twitter_logo_blue FB-f-Logo__blue_72

カテゴリー

アーカイブ

写真提供

競馬TIMESでは以下の写真家の方々にご協力いただいております

写真家一覧

※写真提供は随時募集しております。お問い合わせフォームからご連絡いただければ幸いです

ページ上部へ戻る