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武豊騎手、リスグラシューと21年ぶりエアグルーヴ以来のオークス制覇へ

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再びあの栄光をつかむために――。

5月21日に東京競馬場で行われる優駿牝馬オークスに、武豊騎手はリスグラシュー(牝3)とともに挑む。

彼にとって、オークスのタイトルは今もっともほしいタイトルの一つと言えるかもしれない。というのも、武豊騎手が最後のオークスを制したのは、もう21年も前のことなのだ。

名牝たちとの歴史

武豊騎手が最初にオークスを制したのは1993年のことだった。

パートナーだったベガは牝馬クラシック第1弾の桜花賞を制した有力馬だった。スタートから先行策を取ると、残り200mで先頭に立つ。最後は2着に1馬身3/4差をつける快勝だった。見事、1番人気の支持に応えて2冠へと導いたのだ。

二度目の勝利はすぐに訪れる。ベガから2年後……。“相棒”はダンスパートナーだった。まさに踊るように軽やかな差し切り勝ちを収め、2度目の戴冠を果たしたのである。

そして迎えた1996年、後に“怪物牝馬”と呼ばれることになるエアグルーヴとともに三度目の制覇を成し遂げた。

あと一歩届かなかった20年

だが、以降はオークスの美酒を味わえていない。ファレノプシス、トゥザヴィクトリー、アドマイヤグルーヴ、ダンスインザムード、エアメサイア、アドマイヤキッスといった有力馬に騎乗しながら、最高着順は2着まで。何度も制覇のチャンスがありながら、つかめないまま20年の時が過ぎてしまったのだ。

今年、騎乗を予定しているリスグラシューは阪神ジュベナイルフィリーズと桜花賞で2着になった実績を持っている。ソウルスターリングやアドマイヤミヤビとともに人気に支持されることが確実だけに、“今年こそ”の期待がかかる。

大一番へ挑むにあたり、武豊騎手は「オークスのリスグラシュー。距離適性がどうかというのは、どの馬も共通して感じていることでしょうから気にしません。長い末脚が持ち味の馬ですから、東京の長い直線は絶対に向いているはずと信じて、精一杯頑張ってきます」と、意気込みを語っている。

果たして、武豊騎手は21年ぶりの歓喜を味わうことができるのか? まだ結末は分からない。しかし、確かなことはもしリスグラシューがどの馬より最初にゴール板を駆け抜けたとき、訪れた大観衆から「ユタカコール」が送られることである。もしその未来が実現するなら、翌週に控える日本ダービーはさらに盛り上がることだろう。

武豊騎手、オークス騎乗全成績

日付 馬名 着順
2015.5.24 マキシマムドパリ
2013.5.19 クロフネサプライズ 12
2012.5.20 メイショウスザンナ
2009.5.24 ツーデイズノーチス 15
2008.5.25 マイネレーツェル
2007.5.20 ザレマ 10
2006.5.21 アドマイヤキッス
2005.5.22 エアメサイア
2004.5.23 ダンスインザムード
2003.5.25 アドマイヤグルーヴ
2000.5.21 マニックサンデー
1999.5.30 トゥザヴィクトリー
1998.5.31 ファレノプシス
1997.5.25 ダイイチシガー
1996.5.26 エアグルーヴ
1995.5.21 ダンスパートナー
1994.5.22 オグリローマン 12
1993.5.23 ベガ
1992.5.24 キョウワホウセキ
1991.5.19 スカーレットブーケ
1990.5.20 ダイイチルビー
1989.5.21 シャダイカグラ
1988.5.22 シヨノロマン

集計期間:1988. 5.22 ~ 2015. 5.24


武豊騎手、騎乗予定のリスグラシューとオークス制覇へ「向いていると信じる」

(C) vodkajo444

武豊騎手が東京競馬場で行われる牝馬クラシック第2戦の優駿牝馬オークス(GI/芝2400m)に向けて意気込みを明かした。自身の公式サイトにつづっている。

武豊騎手はオークスでリスグラシューに騎乗する予定となっている。阪神ジュベナイルフィリーズと桜花賞では2着。2、3歳牝馬路線の王道を歩んでいるが、あと一歩のところで栄冠には届いていない。

鞍上の武豊騎手にとっても「今回こそ」という思いは強いようだ。

「オークスのリスグラシュー。距離適性がどうかというのは、どの馬も共通して感じていることでしょうから気にしません。長い末脚が持ち味の馬ですから、東京の長い直線は絶対に向いているはずと信じて、精一杯頑張ってきます」

なお、リスグラシューはオークスで上位人気になることが確実で、1番人気の可能性が濃厚となっている。桜花賞で敗れたレーヌミノルは距離不安が大きい反面、リスグラシューは長距離が得意なハーツクライ産駒ということで、ファンから大きな期待を背負うことになりそうだ。

果たして、武豊騎手はリスグラシューをエスコートすることができるのか? オークスは5月21日、15時40分に発走する。


(C)Y.Noda

秋への飛躍を占うエプソムカップ(GIII/東京芝1800m)。

武豊騎手はエイシンヒカリに騎乗する。前走の都大路ステークスでは初コンビながら鮮やかな逃げ切り勝ちを収めた。このレースで初の重賞タイトルを狙う。

そんな武豊騎手とエプソムカップの歴史を振り返ってみよう。

飛躍を遂げたあの名馬とともに

武豊騎手は8回騎乗して1勝を挙げている。

エプソムカップを制したのは1996年のことだ。この年は、自身が全レースで手綱を取ったマーベラスサンデーに騎乗した。マーベラスサンデーは重賞初挑戦にもかかわらず、1番人気に支持された。レースでは中団の外めを進み直線で外に持ち出すと、鋭く伸びて残り200mで先頭に立ち、ユウセンショウの猛追を振り切り1着でゴール板を駆け抜けた。

しかしそれ以降は勝ち星に恵まれず、2008年と2009年はいずれもヒカルオオゾラに騎乗し、僅かな差で2着に敗れている。

マーベラスサンデーと同様にここを勝って秋の飛躍へとつなげられるよう、天才がいかにエイシンヒカリを導くのか、注目だ。

武豊騎手│エプソムカップ全成績

馬名 性齢 人気 着順
メイショウカンパク 牡5 10
ヒカルオオゾラ 牡5 1
ヒカルオオゾラ 牡4 1
インマイアイズ 牡6 13 14
サイレントディール 牡5 1
イシノミューズ 牝6 11
マーベラスサンデー 牡4 1
メイショウレグナム 牡5 6 10

集計期間:1993. 6.12 ~ 2012. 6.10

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